Exobolygó tíz fényév távolságban

621

A Jupiter méretű bolygó a Napunkhoz hasonló, 10,5
fényévnyire távolságban levő ε (epszilon)
Eridani körül kering. A rendszer olyannyira közeli, hogy 2007 végén, amikor a
bolygó a 6,9 éves keringési periódusa során
legközelebb lesz a csillagához, várhatóan elegendően sok fény
fog visszaverődni róla ahhoz, hogy a HST-vel és nagyobb
földi távcsövekkel közvetlenül
megfigyelhessék.

Az  ε Eridani a legközelebbi, szintén Nap típusú csillagként
kiemelt fontosságú célpont volt az exobolygók keresésében. 2000-ben
jelentették be több évet átfedő radiálissebesség-mérések alapján egy
bolygójelölt létezését. Ám sokan kételkedtek az eredményekben. Most
azonban a G.F. Benedict (University of Texas) által vezetett
kutatócsoport minden kétséget kizáróan igazolta egy bolygóméretű test
keringését az ε Eri körül. A Hubble Űrtávcső nagyon pontos
pozícióméréseivel kimutatták a központi csillag mozgását a közös
tömegközéppont körül, ami alapján a bolygó tömege 1,5 jupitertömeg.

Az ε Eri bolygója és porkorongja egy síkba esik.

Az is fontos eredmény, hogy a számítások szerint a bolygó pályája a
látóirányunkhoz képest 30 fokos szögben hajlik, ami pontosan megegyezik
az ε
Eri-t övező
porkorong hajlásszögével. Mindez igazolja, hogy a bolygók csillagkörüli
porkorongokból állnak össze, ami minden bolygókeletkezési elméletnek
alapja, ám mindeddig közvetlen bizonyíték más csillagok esetében nem
volt. Naprendszerünkben
is a bolygók azért keringenek közelítőleg egy síkban, mert ugyanabból a
korongból alakultak ki. Az ε Eri a Nap 4,5 milliárd éves koránál
jóval fiatalabb, mindössze 800 millió éves,
ezért törmelékkorongjának egy része
még a csillag körül található.

 Forrás: STScI-PR06-32

Hozzászólás

hozzászólás