Látványos felvételeket küldtek a Ceres és a Pluto felé közeledő űrszondák

295

A Ceres és Plútó törpebolygók felé közeledő amerikai Dawn, illetve New Horizons űrszondák felvételein egyre több részletet ismerhetünk meg bolygórendszerünk távoli kis égitestjeiről.

Kezdjük a sort a Ceresről készült új képek bemutatásával! Korábban már beszámoltunk a Dawn január 13-án és 25-én készített felvételeiről, amelyeken egyre több részlet vált láthatóvá a kis égitest felszínén, az utóbbi napokban pedig nyilvánosságra hozták a  február 4-én 145 ezer kilométer, illetve február 12-én 83 ezer km távolságból készített fotókat is. 

A február 4-i felvételekből készített alábbi két animáció minden eddiginél frissebb változat a Ceres forgásáról. Az új mérések alapján kiderült, hogy az eddig ismert nevezetes fényes folton kívül még több hasonló alakzat is van a főövbeli törpebolygón. Az animációk még itt (Universe Today), illetve itt (JPL) nézhetők meg.

20150215_ceres_pluto_dawn_new_horizons_1
A Dawn képeiből összeállított animáció a Ceres teljes tengelykörüli forgási ideje (9,074 óra) alatt látható felszínt mutatja be. A kis égitest felszínén több fényes folt is megfigyelhető (NASA).
20150215_ceres_pluto_dawn_new_horizons_2
Így forog a Ceres a tengelye körül. A Dawn képei által nem lefedett felszín sötét szeletként van jelölve (NASA).

A nyolc nappal később, már csak 83 ezer km-es távolságból készült fotókon kráterek és sötétebb-fényesebb foltok kavalkádja tűnik fel. A 7,8 km/pixel felbontású képek a valaha készült legélesebb Ceres-felvételek – nem véletlen, hogy az Astronomy Picture of the Day is ezeket választotta a nap képéül február 18-án.

ceres02_dawn_2119
A Ceres egyre inkább hasonlít egy “igazi” bolygóra (NASA).

Most pedig térjünk át a NASA másik nagy érdeklődéssel övezett űrszondája, a New Horizons friss megfigyeléseire a Pluto törpebolygóról! A Naprendszer peremére küldött bolygószonda a 2006. január 19-i indítása óta már több mint kilenc éve úton van a Pluto és a Kuiper-öv felé. A LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) kamerával még 2014 júliusában ellenőrző felvételeket készítettek a Plutóról és Charon holdjáról a szonda pályája pontosságának ellenőrzése céljából. Noha az égitestek gyakorlatilag felbontatlanok maradtak, az alábbi animáción jól érzékelhető a tömegközéppont körüli keringésük.

20150215_ceres_pluto_dawn_new_horizons_9
A  2014. július 19-24. között készített felvételekből összeállított animáció a Pluto-Charon rendszert mutatja, amint a két kis égitest a közös tömegközéppont körül kering (NASA).

Az időközben eltelt fél év alatt a New Horizons egyre közelebb került és a LORRI új felvételein egyre kiterjedtebb foltnak kezd látszani a kalandos küldetés fő célpontja. A megfigyelések idején a szonda mintegy 200 millió kilométerre, vagyis 1,33 CsE-re volt a Plutótól.

20150215_ceres_pluto_dawn_new_horizons_10
A 2015. január 25-31. között készített felvételekből összeállított újabb animáción a két kis égitest még mindig a felbontás határán látható (NASA).

Érdemes közvetlenül is összehasonlítani a 2014. júliusi és a 2015. januári LORRI felvételeket a Pluto-Charon rendszerről – ezt mutatja a következő ábra.

20150215_ceres_pluto_dawn_new_horizons_11
A New Horizons által 2014. július 23-án (balra) és 2015. január 25-én (jobbra) készített felvételeken látszik, hogy mennyivel nőtt a Pluto és a Charon látszó mérete (NASA).

A New Horizons és a Pluto helyzetét mutatja a következő ábra a földpálya síkjában 2015. február 15-én 17:00-kor, amikor a szonda 176,5 millió kilométerre volt a törpebolygótól, a Naptól 4,73 milliárd kilométerre, a Földtől pedig 4,84 milliárd kilométerre távolodott. Még öt hónap és a szonda 2015. július 14-én átsuhan a Pluto térségén.

20150215_ceres_pluto_dawn_new_horizons_12
Közeledik a New Horizons a Plutóhoz (NASA).

Források:

Kapcsolódó internetes oldalak:

Hozzászólás

hozzászólás