A Yerkes Obszervatórium vége?

1224

Az 1897-ben felavatott Yerkes Obszervatóriumról
a csillagászat kedvelőinek elsősorban a 40 hüvelykes (102 cm-es)
óriásrefraktor jut eszébe, amely mindmáig a legnagyobb ilyen típusú
műszer. Az intézmény nem csupán a Clark testvérek által tervezett
refraktorról nevezetes, hiszen az elmúlt évszázadban az intézményben
olyan tudósok dolgoztak, mint Edward Emerson Barnard, Edwin P. Hubble
vagy Subrahmanyan Chandrasekhar. Az obszervatórium azonban már hosszú
ideje nem alkalmas a magas színvonalú észlelőmunkára. Asztroklímája
egyébként sem kedvező, hiszen alig több mint 300 méter tengerszint
feletti magasságban épült, a megfigyeléseket a közeli tó is nehezíti,
és további nehézséget jelent az egyre növekvő fényszennyezés.

A
Yerkes Obszervatórium főépülete. A nagy kupolában található a világ
legnagyobb, 102 cm lencseátmérőjű refraktora. A két kisebb kupolában
egy 60 cm-es és egy 105 cm-es tükrös teleszkóp kapott helyet.

 

 

Az
intézmény leghíresebb műszere, a 102 cm-es Clark-refraktor. A műszer
hatalmas méreteit jól mutatja a kép bal szélén álló személy.

Az
intézmény tulajdonosa, a Chicagói Egyetem úgy határozott, hogy a nagy
múltú intézményt és a környező földterületet eladja egy befektetőnek –
a felek 8 millió dolláros vételárban állapodtak meg. A megállapodás
értelmében a befektető egy 100 szobás szállodát és 70–75 kisebb
épületet emelhet a csillagvizsgáló szomszédságában, figyelembe véve az
IDA (International Dark-Sky Association, Nemzetközi Sötét Égbolt
Egyesület) ajánlásait. Az egyetem és a befektető megállapodás
ugyanakkor kimondja, hogy az intézményt meg kell őrizni, sőt, az
obszervatórium részét képezi a Williams Bay város által létrehozandó
kiállítási negyednek. A Yerkes Obszervatórium a jövőben nem
kutatóhelyként, hanem ismeretterjesztő központként fog működni.

Bár a jelek szerint anyagi szempontból kedvező megoldás született, az obszervatórium sorsáért aggódók azonban létrehozták a Yerkes 21 Corporationt, melynek fő célja az, hogy a csillagvizsgáló a 21. században is fennmaradjon.

Forrás: SkyandTelescope.com

Linkajánló: A Lick és a Yerkes

Hozzászólás

hozzászólás