Hol épüljön meg egy négyzetkilométernyi rádiótávcső?

512

A közeljövő legnagyobb rádiócsillagászati vállalkozása a 150
tányérból álló Square Kilometre Array (SKA) lesz, mely százszorta
érzékenyebb lesz a jelenlegi leghatékonyabb rádiótávcsöveknél. A
műszeregyüttes lehetőséget nyújt majd a csillagászoknak Föld típusú
bolygók kutatására, pulzárok és fekete lyukak vizsgálatára, a korai
Univerzum és galaxisképződés tanulmányozására, valamint a sötét
energia és a kozmikus mágneses terek eredetével kapcsolatos rejtélyek
felderítésére.

Az SKA-t olyan területre kell megépíteni, ahol a rádióháttér
elhanyagolható, távol a városoktól, így a zavaró tényezőktől.
Eredetileg négy lehetséges helyszín közül kellett választaniuk a
szakembereknek, és a szelekció több hónapot vett igénybe, mivel a
területek rádiózaj-szennyezettségét alaposan fel kellett mérni. A
döntésre augusztus végén került sor, ekkor esett ki Argentína és Kína,
míg Dél-Afrika és Ausztrália marad a versenyben.
Mivel a megmaradt két hely a déli féltekén helyezkedik el, ezért
ezekről a területekről remekül lehet majd vizsgálni a Tejútrendszer
központi vidékeit. A mintegy 1500 km sugarú területen spirálisan
felépülő
teleszkóp-hálózat afrikai központja Dél-Afrikában, a Karoo-sivatagban
helyezkedne el, de telepítenének tányérokat több szomszédos országba és
Madagaszkárra is. Ha az SKA végül Nyugat-Ausztráliában épül meg,
akkor a tervek szerint Új-Zélandra is építenének rádióteleszkópokat.

Fantáziakép az SKA egy részletéről (SKA/Xilostudios nyomán)

A
sugaras szerkezetű teleszkóp-hálózat egy spirálgalaxis formájára
emlékeztet. A tányérok 50%-a a központi 5 km-en belül
koncentrálódna, és a spirálkarokon további teleszkóp-csoportok
helyezkednének el. Az egyenként 100 méter átmérőjű tányérok összesen 1
négyzetkilométernyi gyűjtőfelületet alkotnának, és segítségükkel a
nagyon távoli, halvány objektumok is tanulmányozhatóak lesznek. A
rádióteleszkópok 0,1-25 GHz-es frekvenciákon fogják detektálni a
rádiójeleket.  A 15 ország közreműködésével épülő SKA várhatóan
2020-ban fog elkészülni, és a tervek szerint egy milliárd dollárba kerül.

Forrás: Nature News 2006.09.28.

Az SKA honlapja: http://www.skatelescope.org

Hozzászólás

hozzászólás