Irány a Plútó!

704

A New Horizons űrszonda 2006. január 19-én, magyar
idő szerint pontban 20 órakor elindult a Cape Canaveral-i 41-es
kilövőállásról, és megkezdte közel 10 évig tartó útját a
Plútó-Charon rendszerhez.


A New Horizons elindul, hogy átszelje a Naprendszert (NASA felvétel)

Az
indításra először még kedden kerülhetett volna sor 19 óra 13 perc és 21
óra 23
perc között. Az irányítóközpont azonban a kedvezőtlen időjárási
körülmények miatt a keddi indítást előbb háromszor halasztotta, majd a
következő napra tette át. A szerdai starttal már nem is
próbálkoztak –
az előzőekhez hasonló okok miatt. Mindezek után a csütörtöki
indítást nagy várakozás előzte meg. Az időjárási előrejelzések alapján
úgy
tűnt, hogy ez alkalommal minden rendben lesz a kilövőállás környékén.

A
szondát a Lockheed Martin cég Atlas V 551-es rakétája
vitte a világűrbe. A fellövést követően a rakéta egységei
leváltak és a New Horizons a Star 48B rakétafokozattal folytatta útját
a külső Naprendszer felé.

A szonda a lehetséges alternatívák közül a
legrövidebb úton megy a Plútóhoz. Alig egy év múlva a Jupiter
gravitációs hatásának következtében fordul majd a Plútó felé. Összehasonlításképpen: a
Galileo szonda annak idején 6 évig repült a Jupiterhez, igaz, a hintamanőverek miatt lényegesen hosszabb pályán.

A
szonda elsődleges feladata a Plútó-Charon rendszer vizsgálata, azonban
kutatásai természetesen kitérnek a tavaly felfedezett új holdakra is. Hét tudományos műszerrel
a fedélzetén 2015 júliusától vizsgálja majd a Plútót. Ezt követően a
Kuiper-öv objektumait veszi majd célba 2016 és 2020 között.

Forrás és információk a küldetésről:

A NASA New Horizons oldala
A New Horizons hivatalos oldala

Hozzászólás

hozzászólás