Úton a Merkúrra – merre jár a BepiColombo?

4411

A Merkúrra nem egyszerű eljutni. Bár hozzánk legközelebbi állásában “mindössze” 77 millió kilométer távolságra van a Földtől, az európai-japán BepiColombo missziónak mégis több energiára lesz szüksége eljutni ide, mintha a Naptól 4,4 – 7,3 milliárd km közötti távolságra keringő Plutót vette volna célba.

Művészi elképzelés a BepiColombo-ról, ahogyan elhalad a Föld mellett. (© ESA/ATG medialab)

Az űrszonda útja a belső Naprendszerben hét éven át tart majd, mielőtt két keringőegysége, az Európai Űrügynökség (ESA) Mercury Planetary Orbiter, illetve a Japán Űrügynökség (JAXA) Mercury Magnetospheric Orbiter, megfelelő pályára állhatnak a megperzselt kőzetbolygó körül. Összehasonlításképpen a Solar Orbiter, ami a Naphoz még közelebb, a Merkúr pályáján belülre igyekszik, alig 2 év alatt eléri a célzott pályáját.

Miért ilyen hosszadalmas akkor a BepiColombo útja? Mivel a Földtől indulva a Nap felé halad, ahhoz, hogy megfelelő sebességgel érje el a kívánt Merkúr körüli pályáját, a Nap gravitációs vonzása miatt folyamatosan fékeznie kell. A lassítást a Mercury Transfer Module-on levő, napenergiával működő meghajtórendszerével, valamint összesen kilenc darab szoros megközelítéssel oldja meg. Ezek során a Föld, Vénusz, illetve a Merkúr gravitációs vonzását használja ki a lassításhoz (ami az égi mechanikai paradoxonnak megfelelően végül nagyobb sebességű keringést fog eredményezni – a szerk. megj.). A következő bolygómanőver éppen a Föld segítségével fog megtörténni 2020. április 10-én.

A BepiColombo helyzete 2020. április 6-án, négy nappal a következő Föld melletti elhaladás előtt. Az ábrán a Merkúrtól a Marsig látjuk a belső bolygók pályáit.

A BepiColombo útját most mi magunk is nyomon követhetjük, a BepiColombo SGS csapatának 3D eszközei jóvoltából. Erre a linkre kattintva elérhető a szonda helyzetét bemutató “Where is BepiColombo & Attitude Viewer” interaktív alkalmazás. Használatával megnézhetjük a szonda pályáját, aktuális helyzetét, távolságát a Földtől, Naptól, Vénusztól, Merkúrtól, valamint térbeli elhelyezkedését is. A csúszka állításával, vagy az alkalmazás tetején, előre beállított eseményekre kattintva a küldetés különböző fázisait tekinthetjük meg.

Forrás: ESA

Hozzászólás

hozzászólás