Gázfelhőt cserkészett be a központi fekete lyuk

626

Az elmúlt 20 év során a Tejútrendszer közepét pásztázó ESO óriásteleszkópok segítségével a Reinhard Genzel által vezetett egyik MPE (Max-Planck Institute for Extraterrestrial Physics) kutatócsoport egy új objektumot fedezett fel, amely elképesztő gyorsasággal közelít az Sgr A*, a centrumban található fekete lyuk felé. A gázfelhő sebessége az elmúlt 7 év során csaknem megduplázódott, elérve a 8 millió km/h-t. Pályája óriási mértékben megnyúlt, emiatt 2013-ban 40 milliárd km távolságra fogja megközelíteni a fekete lyukat, ami csillagászati léptékben igen kicsi távolságnak számít.

A képen a gázfelhő szétesését mutató szimuláció egy kockája látható. A felhő anyagát valószínűleg teljesen el fogja nyelni a fekete lyuk. A teljes szimuláció itt tekinthető meg.
[ESO/MPE/Marc Schartmann]

A gázfelhő a maga 280 °C-os hőmérsékletével hűvösnek számít a közelében található csillagokhoz képest. Nagyrészt hidrogén és hélium alkotja, tömege nagyjából háromszorosa bolygónkénak. A felhő a környező csillagok intenzív UV sugárzása miatt erőteljesen izzik. Sűrűsége jelenleg is nagyobb a fekete lyukat körülvevő gázokénál, de az egyre inkább növekvő külső nyomás még jobban össze fogja majd préselni. A közben növekvő gravitációs vonzás következtében pályája mentén meg fog nyúlni. Sci-fi novellákban gyakran megesik az asztronautákkal, hogy egy fekete lyuk gravitációs hatása spagetti hosszúságúra nyújtja, majd beszippantja őket. Ez a jelenség fog valósággá válni a közeljövőben, és okozza majd a gázfelhő pusztulását. Szélei már most kezdenek leválni, az elkövetkező néhány év során pedig az egész darabjaira fog szétesni. A csillagászok már 2008 óta látják ennek előjeleit. A gázfelhő hőmérséklete folyamatosan emelkedik, és valószínűleg röntgenben is sugározni fog majd. Mivel az Sgr A* közelében jelenleg nincs nagy mennyiségű anyag, a gázfelhő lesz annak "üzemanyaga" az elkövetkezendő években, évtizedekben.

A gázfelhő mozgása az elmúlt évtizedben a VLT NACO műszerével rögzített felvételek alapján.
[ESO/MPE]

A felhő keletkezésének egyik oka a közeli csillagokból csillagszél formájában kivált anyag összetömörülése lehet. "A következő két év rengeteg információval fog ellátni minket az anyagok viselkedésével kapcsolatban ilyen nagy tömegű objektumok közelében." – összegezte Reinhard Genzel a felfedezés jelentőségét.

Forrás:

Hozzászólás

hozzászólás