Részletes radarképek egy földközeli kisbolygóról

743

Az öt évvel ezelőtt felfedezett 2007 PA8 jelű kisbolygó november 5-én
6,5 millió km-re megközelítette a bolygónkat, ami a Föld-Hold távolság
17-szerese. Ez nem különösebben jelentős közelség, ám pont ennek, a
viszonylag lassú elhaladásnak volt köszönhető, hogy a NASA/JPL és a
Caltech csillagászai október 31-e és november 13-a között szinte minden
nap tudtak értékelhető radarvisszhangot kapni az 1,6 km átmérőjű
égitestről. A megfigyelésekhez a kaliforniai Goldstone-ban felállított
70 m-es rádiótányért használták.

A 2007 PA8 jelű kisbolygóról készült radarképek (NASA/JPL, Caltech)

Az október 31-ei és a november 5-ei megfigyelésekkor is látszott egy-egy nagyobb, néhány 100 méter átmérőjű kráter az elnyúlt alakú kisbolygó felszínén. Utóbbi a november 13-ai felvételeken is sejthető a kép tetején, csak nagyon kis szögben látunk rá. A részletesebb elemzések számos nagy sziklát is kimutattak a felszínen, hiszen a legnagyobb közelítés idején a felbontás elérte a 4 métert. További érdekesség, hogy a kisbolygó forgása szokatlanul lassú, rotációs periódusa több nap. Az optikai megfigyeléseknél sokkal jobb felbontású radarmérésekkel a földközelségek időpontját és távolságát is sikerült pontosítani. Ezek alapján fontos alkalom volt az idei, mivel 1880 óta nem került ilyen közel hozzánk, ennél kisebb távolságban pedig csak 2488-ban láthatjuk, amikor 5,8 millió km-re megközelíti bolygónkat.

Forrás:

Hozzászólás

hozzászólás