Új holdak a Plútó körül

26

H. A. Weaver (Johns Hopkins University) és munkatársai két új holdat fedeztek fel a
Hubble Űrtávcsővel a Plútó körül. Közel három évtizeddel az első kísérő,
a Charon felfedezése után ezzel háromra emelkedett a bolygó státuszt
valószínűleg hamarosan elvesztő égitest holdjainak száma.

A
felfedezés 2005 májusában készített felvételeken alapul. 2005. május
15. és 18. között észlelték a Plútót az ACS kamerával, ami az eddigi
legnagyobb határfényességű képeket eredményezte a Plútó közvetlen
környezetéről. A felvételek leghalványabb csillagai 27 magnitúdósak,
ami 20 km-es égitestek becsült fényessége a Plútó távolságában.


A Plútó-rendszer a Hubble Űrtávcső felvételén (hubblesite.org)

A
felvett képeken M. Mutchler (STScI) 2005. június 15-én vette észre a két
holdat. Az Űrtávcsővel azonban ekkor már nem
nyílt lehetőség az
észlelések megerősítésére, ugyanis ebben az időszakban kezdték el
követni a Deep Impact-szonda célpontját, a 9P/Tempel 1-üstököst. Ezt követően technikai okok miatt
szintén nem lehetett újraészlelni a Plútót, így a felfedezés
megerősítésére a korábbi képek archívumához kellett fordulni.

M. Buie (Lowell Observatory) és E. Young (Southwest Research Institute) keresése 2005. október
24-én járt sikerrel. A 2005. májusi pozíciók
alapján megbecsült pályát rávetítették a Hubble Űrtávcső 2002. június
14-én készült képeire, ahol szintén megtalálták a két új Plútó-holdat.
Az újonnan felfedezett égitestek így megkaphatták ideiglenes
elnevezésüket: S/2005 P1 és S/2005 P2. A
rendelkezésre álló adatok alapján úgy tűnik, hogy a P1 64700
km-re kering a Plútótól, kb. 38 nap alatt megtéve egy keringést, míg
a P2 49500 km távolságban 25,5 nap alatt járja körbe a központi
égitestet.


A Plútó és holdjainak helyzete 2005. május 15-én (SwRI animáció nyomán)

Mindkét
holdacska kb. 23 magnitúdós látszó fényességű, ami a becsült
fényvisszaverő képességük alapján 110-160 km-es átmérőnek felel meg.
Tömegük kb. háromezerszer lehet kisebb a Plútó tömegétől, azaz pályájuk
pontos meghatározása
után nagyon pontos számítást tesznek majd lehetővé a Plútó rendszerének
össztömegére vonatkozóan. Létük pedig érdekes kérdéseket vet fel a
Kuiper-öv objektumainak kialakulásáról és dinamikai fejlődéséről.

Forrás:

http://www.boulder.swri.edu/plutonews/ & IAU Circular, No. 8625

További információk a Plútóról:

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/19/full/
http://pluto.jhuapl.edu
http://dosxx.colorado.edu/plutohome.html

Hozzászólás

hozzászólás