Fagyott más-világ

754

Újfajta exobolygó-kutató módszerrel sikerült egy minden eddiginél
kisebb tömegű planétát fölfedezni, amely a valaha talált leghidegebb is
egyben. Az OGLE-2005-BLG-390Lb jelű bolygó csupán ötszörös földtömegű,
ugyanakkor a Napnál ötször kisebb tömegű vörös törpe körül kering, mintegy 3 Cs.E.
távolságban csillagától. Ez az exobolygó igen fagyos világ, felszíni
hőmérséklete mindössze -220 ◦C, azaz alig haladja meg a Plútóét. Épp
ezért csak vékony légkört feltételeznek rajta a kutatók, hiszen ilyen
alacsony hőmérsékleten a gázok már ráfagynak a kőzet és vízjég alkotta
felszínre. A planéta leginkább talán a Kuiper-öv objektumaira hasonlít,
noha azoknál jóval nagyobb. Központi csillagát nagyjából 10 év alatt
kerüli meg, alig valamivel kevesebb idő alatt, mint a Jupiter a mi
Napunkat. A bolygó és törpecsillaga körülbelül 20 ezer fényévre
található a Földtől, közel a Tejútrendszer központi régióihoz.

Fantáziarajz a bolygóról és vörös törpecsillagáról (az ESO nyomán)

Az
égitestet 2005. július 11-én azonosították az OGLE (Optical
Gravitational Lensing Experiment) kutatói, a PLANET elnevezésű, az
egész világot átfogó, összesen hét teleszkópból álló hálózat
segítségével. A bolygót az ún. mikrolencse-jelenség révén sikerült
detektálni. Miközben elhaladt központi csillaga előtt, gravitációs
hatása által felénk fókuszálta a csillag fényét, ami ezáltal háromszor
fényesebbnek volt észlelhető. Az átvonulás mindössze 12 óráig tartott,
és ez az időtartam elegendő volt ahhoz, hogy a távcsőhálózat
segítségével a csillagászok kimérjék a pontos fényességnövekedést,
ezzel a bolygó egy sor tulajdonságáról leplezve le a fátylat.
Az
eddigi két, mikrolencse-jelenség segítségével felfedezett exobolygó
jóval nagyobbnak bizonyult az OGLE-2005-BLG-390Lb-nél, mivel tömegük
többszörösen meghaladta a Jupiterét. Remélhető, hogy ez az új
exobolygó-kereső módszer megnyitja az utat a kisebb tömegű, a Földhöz
hasonló égitestek felfedezéséhez.

Forrás: ESO PR 03-06

Hozzászólás

hozzászólás