A Szaturnusz hatszöge – negyed századdal később

845

A Cassini-szonda nemrég készült képei megerősítették egy igen
furcsa, hat oldalú méhsejt formáját idéző alakzat stabil létezését a
Szaturnusz északi pólusa körül. A felvételeken jól látható, hogy –
egyedülálló módon – egy szabályos hatszög, hat közel egyforma méretű,
egyenes szakasz alkotta geometriai alakzat veszi körbe a pólus vidékét.
Méretére jellemző, hogy kb. négy Föld férne el benne. 

Az
alakzatot először az 1980-as évek elején a  Voyager-1 és -2 bolygókutató űrszondák felvételein
fedezték fel, de részletesebb vizsgálatokra azóta sem nyílt mód, hiszen
sem a legnagyobb földi távcsövekkel, sem a Hubble Űrteleszkóppal nem
lehetséges a póluskörnyéki területek vizsgálata a rossz rálátás miatt.
Mellékelt képünk az infravörös tartományban, 5 mikronos hullámhosszon
készült, mivel a poláris régió a 15 éve tartó sarki éjszaka sötétsége
nyomán a szonda látható fényben dolgozó kamerái előtt rejtve maradt. Az
a tény, hogy a Cassini-szonda friss képein is látható a szaturnuszi
hatszög, arra utal, hogy egy szokatlanul hosszú életű alakzatról van
szó.

2006. október 29-én készült infravörös felvétel mintegy 900 ezer km-es távolságból.

A
2006. október 30. és november 11. között készült képek azt mutatják,
hogy a formáció közel állandó jelenség, és sokkal mélyebben, kb. 100
km-rel alacsonyabban helyezkedik el a légkörben, mint az korábban gondolták.
A bolygó másik, azaz déli pólusa az északitól jelentősen különbözik,
mivel ott egy hurrikánszerű forgószél
látható. Az új mérések alapján felmerül a remény, hogy pontosítani
lehet a Szaturnusz felhőzetének átlagos forgási periódusát, és jobban
megérthetjük légkörének dinamikáját.

Forrás: NASA PR

Hozzászólás

hozzászólás