Aktív vulkáni tevékenység a Vénuszon

285

Egy nemzetközi kutatócsoport a Venus Express küldetés adatainak kombinálásával az eddigi legjobb bizonyítékot találta arra, hogy a szomszédos bolygón is aktív vulkáni tevékenység zajlik.

Az Európai Űrügynökség (ESA) Venus Express űrszondájának adatai alapján a kutatók a bolygó felszínének több pontján tranziens csúcsokat találtak a hőmérsékletben. A felvillanó, majd mindössze néhány nap alatt el is halványodó forró foltok oka minden valószínűség szerint a felszínen zajló aktív vulkáni tevékenység. A csoport egyik tagja, a geológus James W. Head (Brown University) szerint az adatok erős bizonyítékkal szolgálnak arra, hogy a bolygó vulkáni szempontból aktív, ami egyben a belső aktivitást is jelzi. Az eredmény segíthet a Földhöz hasonló bolygók fejlődésének jobb megértésében.

A forró foltok a Venus Express űrszonda Venus Monitoring Camera műszerének hőmérsékleti képein tűntek fel. A hőmérséklet az átmeneti időszakokban néhány száz fokkal emelkedett meg a méretben 1 és 200 négyzetkilométer közé eső foltokban, amelyek a Ganiki Chasma hasadékzónában koncentrálódtak. A hasadékzónák a belső erők által feszültség alatt tartott kéregben keletkeznek, bennük forró magma emelkedik a felszín felé. Head és orosz kollégája, Mikhail Ivanov korábban már feltérképezte a régiót az 1980-as évek szovjet Venyera-küldetéseinek és az 1990-es évek amerikai Magellan-missziójának keretében elvégzett globális geológiai térképezés részeként. Az már akkor is látszott, hogy a Ganiki Chasma geológiai értelemben egészen fiatal, nem volt azonban világos, hogy mennyire az. Head szerint a Venus Express által detektált anomáliák pontosan oda esnek, ahol korábban ezeket a fiatal vulkáni üledékes területeket feltérképezték, és a ma is folyamatos aktivitást jelzik.

20150622_aktiv_vulkani_tevekenyseg_a_venuszon_1
Vulkánok a Vénuszon. A középen látható Ozza Mons vulkántól (vörös) több ezer kilométer távolságig kifelé hasadékzónák (rózsaszín) figyelhetők meg. A Venus Express adatai azt jelzik, hogy a hasadékzónák menti forró foltokban aktív lávafolyamok vannak. (Ivanov / Head / Dickson / Brown University)

A legújabb eredmények jól illeszkednek a Venus Express egyéb adataiból korábban kapottakhoz, amelyek szintén az újabb keletű vulkáni aktivitásra utalnak. 2010-ben több vulkán infravörös felvételei is néhány ezer, maximum néhány millió éves lávafolyásokat jeleztek. Néhány évvel később a Vénusz felsőlégkörében figyelték meg a kén-dioxid átmeneti feldúsulását, ami szintén a vulkáni aktivitás potenciális jele. Head véleménye, hogy a Venus Express által észlelt forró foltok, kombinálva a Venyera-szondák és a Magellán által végzett térképezéssel, erős bizonyítékot jelentenek a Vénusz vulkáni aktivitására.

Az eredményeket részletező szakcikk a Geophysical Research Letters c. folyóiratban jelent meg.

Forrás: ScienceDaily 2015.06.18.

Hozzászólás

hozzászólás