Túl sok a barna törpe

44

A barna törpék a csillagok azon csoportját képviselik, melyek
magjában nem indulhatott meg a normál
fősorozati csillagok energiáját szolgáló hidrogén-hélium magfúzió. Ennek oka a barna törpék
meglehetősen kis tömege – maximálisan mindössze 8 százaléka a Nap
tömegének.

Noha a barna törpék létezését már régóta
sejtették a kutatók, tényleges felfedezésükre csak mintegy tíz éve került sor. A csillagászok azt gyanítják, hogy a barna törpék
galaxisunk csillagkeletkezési területei környékén fordulhatnak elő
legnagyobb számban. A Tejútrendszerben mintegy 2000 fényév vastag
fősíkban folyik a leghevesebb csillagkeletkezés, így hát a barna
törpéket is ezen a tájékon keresik a kutatók.

Az Arizonai Állami Egyetem kutatói a Hubble Űrtávcső adatait felhasználva kerestek barna
törpéket. A Tejútrendszer fősíkja környékén 15 különböző irányt
vizsgáltak. Az átnézett területen a kutatók 28 halvány objektumot
találtak. Az égitestek az L és T színképosztályba tartozó 21-25
magnitúdó fényességű barna törpék.

Ezt
a gyakoriságot
figyelembe véve a kutatócsoport tagjai úgy gondolják, hogy
galaxisunkban
akár 100 milliárd barna törpe is létezhet. Ez a szám körülbelül akkora,
mint a galaxisunk összes többi csillagának száma. E feltételezés
további érdekessége, hogy Naprendszerünk közelében akár tucatnyi
láthatatlan barna törpe létezhet. Ugyanis a Naptól 12 fényéven
belül mintegy két tucat fősorozati "normál" csillagot ismerünk, azonban
barna törpét csak kettőt. Ez a két kis tömegű égitest az ε
(epszilon) Indi
csillag körül kering, mintegy 1500 csillagászati egységre a
főkomponenstől. Az előbbi feltételezés alapján azt várnánk, hogy 12
fényéven belül ugyannyi barna törpe legyen, mint más csillag, azaz akár
15-20 halvány égitest is várhatja még a felfedezést közvetlen
galaktikus környezetünkben.


Az
ε Indi környékéről készített fantáziakép (Jon Lomber/Gemini Observatory nyomán)

Az
amerikai kutatók számításai alapján noha a barna törpék száma
meglehetősen nagy, a galaxisunk tömegének mégis csupán 0,1 százalékát
adhatják. Ennek következtében nem felelősek a Tejútrendszer láthatatlan
tömegéért sem, melyet a csillagászok továbbra is az ismeretlen természetű sötét anyaggal magyaráznak.

Forrás:
  –
http://www.astronomy.com/asy/default.aspx?c=a&id=3451
  – http://www.kencroswell.com/100BillionBrownDwarfs.html

Bővebb információ:
  –
http://www.solstation.com/stars/eps-indi.htm
  – http://arxiv.org/abs/astro-ph/0508555

Hozzászólás

hozzászólás