Nem csak a Tej­út­rend­szer­ben ke­vés a lí­ti­um

819

Az ESO VLT távcsőegyüttes műszereivel végzett új spektroszkópiai mérések alapján nem csak Tejútrendszerünk csillagaiban kevés a lítium, egy nem a Galaxishoz tartozó gömbhalmaz objektumaiból is hiányzik a könnyű elem.

A Tejútrendszer körül mintegy 150 öreg, még a galaxisunk kialakulásakor keletkezett csillagok százezreit tartalmazó gömbhalmaz kering. Közülük sokat a híres francia csillagász, Charles Messier fedezett fel a 18. században. A Sagittarius csillagképben megfigyelhető M54 jelzésű objektumról több mint kétszáz évig úgy gondolták, hogy szintén a Tejútrendszert kísérő gömbhalmazok közé tartozik, 1994-ben azonban kiderült róla, hogy a Sagittarius törpegalaxis a gazdája, távolsága 90 ezer fényév körüli, azaz mintegy háromszor olyan messze van tőlünk, mint bolygónk a galaktikus centrumtól. Európai csillagászok az ESO VLT távcsőegyüttes műszereivel Alessio Mucciarelli (University of Bologna) vezetésével most azért tanulmányozták a halmaz csillagait, hogy közelebb kerüljenek a modern asztrofizika egyik legnagyobb rejtélyének, a hiányzó lítium problémájának megoldásához.

Az elmélet szerint az univerzum jelenlegi lítiumtartalmának túlnyomó része közvetlenül az Ősrobbanás után szintetizálódott a hidrogénnel és a héliummal együtt, csak sokkal kisebb mennyiségben. Egészen pontosan ki lehet számolni, hogy mennyi lítiumnak kellett lennie a korai univerzumban, és így a legelső, ma már a legöregebb csillagokban. Sajnos a számok nem stimmelnek: az idős csillagokban a várt lítiummennyiségnek csak a harmada található. Elképzelhető lenne természetesen, hogy a primordiális lítium mennyiségére vonatkozó számítások helytelenek, a legújabb tesztek szerint azonban nem ez a helyzet. Másik lehetőség, hogy az ősi lítium valamilyen módon még azelőtt megsemmisült az első csillagokban, mielőtt a Tejútrendszer kialakult volna, a harmadik eshetőség pedig az lenne, hogy a lítium valamiért folyamatosan bomlik a csillagokban az életük során. A probléma megoldásához sajnos több évtizednyi kutatás után sem járunk közelebb.

20140916_nem_csak_a_tejutrendszerben_keves_a_litium_1
Az M54 katalógusjelű gömbhalmaz az ESO VLT Survey Telescope (VST) legújabb felvételén. Az objektum a Sagittarius törpegalaxishoz tartozik, távolsága mintegy 90 ezer fényév. A képen jól megfigyelhető, hogy a Tejútrendszer sokkal közelebbi csillagai milyen sűrűn helyezkednek el az M54 irányában. (ESO)

A lítium mennyiségét eddig csak a Tejútrendszer csillagaiban sikerült meghatározni spektroszkópiai megfigyelések segítségével, a VLT képességeit kihasználva Mucciarelli és munkatársai azonban most az M54 válogatott csillagai esetében is el tudták végezni a szükséges méréseket. Ezek eredményeként azt találták, hogy az M54 objektumaiban a lítium mennyisége nagyon hasonló a Galaxis csillagaiban mért értékhez. Azaz bármi legyen is a lítiumhiány oka, az nem korlátozódik a Tejútrendszerre.

Az eredményeket részletező szakcikk a Monthly Notices of the Royal Astronomical Society c. folyóiratban fog megjelenni.

Forrás:

Hozzászólás

hozzászólás