Felfedezték a „10. bolygó” holdját

102

Idén júliusban jelentették be egy, a Plútónál is
nagyobb objektum felfedezését, melyet a sajtó a 10. bolygónak nevezett
el. Valójában a 2003 UB313 jelű Kuiper objektumról van szó, mely kb.
háromszor olyan messze kering a naptól, mint a Plútó, és átmérője kb.
2700 km. A felfedezők az objektumot az egyik amerikai TV sorozat, a
Xena: a harcos hercegnő, főszereplője után Xenának nevezték el. Michael
Brown (California Institute of Technology), a kutatásokat végző csapat
vezetőjének bejelentése szerint felfedezték az égitest holdját, melyet
szintén a sorozat egyik karakteréről, Gabriellenek neveztek el.

A Xena fantáziarajza. A háttérben a Nap látható (NASA/JPL/Caltech nyomán)

Szeptember
10-én az egyik 10 méteres Keck távcsővel egy halvány pontot találtak a
2003 UB313  mellett, mely követte annak a mozgását, így csak egy
hold lehetett. A kísérő távolságának és keringési idejének
meghatározása segíthet a Xena tömegének pontos meghatározásában. Az új
hold kb. 250 kilométer átmérőjű, és hatvanszor halványabb a Xenánál. A
kísérő valószínűleg egy ütközés során jöhetett létre, hasonlóan a mi
holdunkhoz. A kutatók remélik, hogy a Hubble Űrteleszkóp novemberi
méréseivel sikerül meghatározniuk a Gabrielle összetételét. A két
égitest elnevezése még nem hivatalos. Erről az IAU (International
Astronomical Union, Nemzetközi Csillagászati Unió) csak később dönt.

Forrás: Space.com

Hozzászólás

hozzászólás