A Szaturnusz legújabb gyűrűje

648

A Szaturnusz rendszerében keringő Cassini űrszonda szeptember
17-én egy új gyűrűt fedezett fel a bolygó körül. A képek az
óriásbolygó térségében töltött négy év leghosszabb okkultációja során
készültek. Ilyenkor a Nap pontosan a bolygó mögé kerül, amivel a szonda
számára megvilágítja a gyűrűket, így azokon egyébként kivehetetlen
részletek is jól láthatóvá válnak. Egy-egy ilyen együttállás általában csak
egy órán át tart, ám a Cassini most 12 órára merült a bolygó árnyékába.

 

Az új gyűrű a belső gyűrűket övező halvány, íves alakzat. (NASA/JPL nyomán)

A

leheletvékony új gyűrű a legfényesebb belső, valamint a külső, G és E
jelű gyűrűk között
helyezkedik el. Helyzete egybeesik két hold, a Janus és az Epimetheus
pályájával, ezért a kutatók úgy vélik, hogy a gyűrűt a
meteorit-ütközések miatt a holdak felszínéről kidobott anyag hozhatta
létre.

A
jó megfigyelési körülmények lehetővé tették, hogy az E gyűrű
szerkezetét is részletesen megvizsgálhassa a szonda, és ott újabb
küllőket fedezett fel. A küllők olyan, a gyűrűkre merőleges
képződmények, melyek merev testként látszanak keringeni a gyűrűkkel
együtt és valószínűleg a bolygó mágneses tere alakította ki őket. Az
E gyűrű parányi jégkristályok milliárdjaiból áll, és – a feltételezések
szerint – az Enceladus hold gejzíreiből kipöfékelő anyag hozta létre.

A Föld-Hold páros a Szaturnusz gyűrűi felett (NASA/JPL nyomán)

A fentiek mellett a Föld-Hold párosról is készült egy páratlan felvétel. A
képen 30 fokos fázisban látszó (ám a kamera által fel nem bontott) Föld mintegy másfél milliárd kilométerre volt a
szondától. A hamisszínes képen kékes fényben tündöklő G-gyűrű is
csodálatos látványt nyújt.

Forrás: NASA PR 2006-09-19

Hozzászólás

hozzászólás