Lassan télbe hajlik az ősz a Titan déli féltekéjén

657

A Szaturnusz rendszerének 2009 augusztusi napéjegyenlősége óta a Titan óriáshold északi féltekéjén tavasz, míg az átellenes oldalon ősz van, manapság azonban már egyre több jel utal a déli féltekén néhány év múlva bekövetkező télre is. A Cassini-Huygens űrszonda legutóbbi felvételein például a hold déli pólusa körül egy kialakuló örvényt lehet látni. A felhők szerkezete az örvény belsejében hasonlít a földi ún. nyílt cellás konvekció jelenségéhez, azzal a különbséggel, hogy a Titan felhői nagyobb magasságban helyezkednek el. "Ez akár a hold válasza is lehet a folyamatos lehűlésre, ahogyan a tél közeleg. Sajnos ennél közelebbit még nem tudunk mondani." – magyarázta Tony Del Genio (NASA Goddard Institute for Space Studies, N.Y.). (Nyílt cellás konvekció esetén felhők veszik körül a megközelítőleg kör alakú üres leáramlási területet. A cellák alakja és elrendeződése leginkább a méhek kaptárjában található lép hatszögeire hasonlít.)

A Cassini űrszonda 2012. június 27-i felvétele a Titan déli pólusáról, és az annak közelében kavargó örvényről.
[NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute]

A Cassini ehhez hasonló, kavargó felhőréteget a rendszerbe való 2004-es megérkezésekor is tapasztalt már a bolygó legnagyobb holdjának északi féltekéjén, ahol akkor éppen tél volt. Azóta több műszerrel figyelik a déli féltekén történő légköri változásokat. Míg az északi "felhősapka" megmaradt, a légkörzés a megvilágított észak felől a hűlő dél felé indult el. Ez a légkörben lefelé irányuló mozgásokat hoz létre a déli pólus körül, ami az északi félteke fölött 2004-ben tapasztalthoz hasonló felhőstruktúrát eredményez.

A Cassini hamisszínes felvételei a Titan déli pólusa felett kialakult, a képeken narancssárga színű ködpára fejlődését mutatják.
[NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/LPG Nantes]

A felhőket először a márciusi, optikai tartományban készült képeken vették észre, ezután készítették el az infravörös felvételeket a Cassini VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer) műszerével, 2012. május 22-én és június 7-én. "A VIMS mérései aeroszolok képződését mutatták ki 300 km-es magasságban. Ilyenre még nem volt példa, így kijelenthetjük, hogy ez valami új dolog." – mondta Christophe Sotin (NASA Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California).

Forrás:

Hozzászólás

hozzászólás