Tavak helyett vulkánok a Titanon

42

Az elmúlt évek során elterjedt az az elképzelés, amely szerint a Titan felszínén folyékony tavak és tengerek lehetnek. A várható
felszíni hőmérséklet- és nyomásviszonyok közepette ez elképzelhető, a
légkörben megfigyelt metán utánpótlásához pedig valamilyen felszíni
forrás szükséges. Utóbbi folyékony metánt tartalmazó tó és tenger is
lehet. Néhány földi radarmegfigyelés ezt alá is támasztotta –
ugyanakkor sok nem tudta megerősíteni. A Cassini-szonda
radarmegfigyelései szintén nem utaltak a tavak és óceánok létére.
Ugyanakkor a Huygens leszállóegység fotóin tengerpartokra, szigetekre
emlékeztető képződmények mutatkoztak és a légköri metán koncentrációja
a felszínhez közeledve emelkedett – ami felszíni forrásra utal. Mind a
szénhidrogén tavak, óceánok léte mellett, mind pedig azok ellen sok érv
gyűlt tehát össze.

A Cassini-szonda 2004. október 26-án 1200
km-re haladt el a Titan közelében, mialatt vizuális és infravörös
térképező spektrométerével a holdat tanulmányozta. A megfigyelések
elemzése alapján úgy tűnik, nincsenek tavak és tengerek a hold
felszínén, legalábbis a korábban feltételezett kiterjedt formában. Bár
lehetőségüket teljesen nem zárhatjuk ki, valószínűbb inkább, hogy a
metán a földi talajvízhez hasonlóan járja át a Titan repedezett vízjég
szikláit.

A
vizsgált területről készített mozaik. A bal felső kis kép 30 km-es
felbontással mutatja a Huygens leszállóhelyét, míg jobbra a vulkáni
képződmény látható (NASA/JPL/University of Arizona nyomán)

Ugyanakkor
sikerült egy kb. 30 km átmérőjű vulkánt azonosítani a holdon. A
kerekded kiemelkedés tetején lévő mélyedés vulkáni kürtő vagy kaldera
lehet, lejtőjén pedig lávafolyások kanyarognak. A fentiek fényében
valószínűbb, hogy a légköri metán vulkáni vagy más tevékenység nyomán
jut a felszínre, nem pedig kiterjedt tavakból, tengerekből párolog ki.
A Huygens által azonosított kanyargó folyóvölgyek talán egy átmeneti
nedves időszakban keletkeztek a közelmúltban. A felszíni tavak léte
tehát továbbra is vitatott.

Forrás: nature.com 2006.06.06.

Hozzászólás

hozzászólás