Zűrök a Hubble Űrtávcsővel

747

Mind a mai napig a leglátványosabb csillagászati eredmények
meghatározó
részét az 1990-ben felbocsátott Hubble Űrtávcső szolgáltatja. A lassan
kiöregedő távcsővel eddig is sok gond volt, kezdve a
főtükör rossz csiszolásától, több stabilizáló giroszkóp leállásán át az
STIS (Space Telescope Imaging Spectrograph) végleges leállásáig. Június
19-én az  ACS (Advanced Camera for Surveys) is
meghibásodott, ami végleges elromlás esetén az Űrtávcső eredményességét
kritikusan befolyásolhatta volna. A 2002-ben a Columbia legénysége
által felszerelt nagy
látómezőjű műszer az ultraibolyától az infravörös tartományig képes
lefedni az elektromágneses spektrumot, lehetővé téve a nagytömegű
exobolygók és a Világegyetem fiatal és távoli objektumainak keresését,
valamint a sötét anyag feltérképezésének elkezdését.

Az említett napon a műszer biztonsági módra váltott, miután a három
teljesítmény-konverteréből kettő túllépte a beállított feszültséget. A
mérnökök
feltételezése szerint túlmelegedés okozhatta a problémát, amit egy
rendkívül nagy energiájú kozmikus sugárzás, vagy egy
hibás tranzisztor idézhetett elő. A probléma megoldásáig átütemezték a
méréseket: a meghibásodáskor éppen egy újabb Hubble Ultra Deep Field
felvételt (azaz nagy határfényességű mélyképet) készítettek, melyet már csak félig sikerült befejezniük.


Az ACS kamera egyik CCD detektora (NASA nyomán)

Június 30-án átváltottak a kamera tartalék elektronikájára, így az
újra működőképes lett. Néhány nap újrakalibrálás után a műszert újra
birtokukba vehették a kutatók. Öröm az ürümben, hogy előre nem
számított módon a meghibásodás közvetett módon javíthatja a
megfigyelések minőségét: az újrabeállítással a CCD detektorok hőmérsékletét
-77 °C-ról -81 °C-ra lehet csökkenteni, amire eddig nem akartak időt
szánni. A
hőmérséklet ilyen mértékű csökkentése harmadára csökkenti a háttérzajt,
így a felvételek minősége nagy mértékben megnőhet. Hogy
pontosan mi okozta a konverterek meghibásodását, még nem sikerült
kideríteni.

Bár ezt a problémát sikerült megoldani, még számtalan nehézség áll
fenn: az Űrtávcső akkumulátorai és giroszkópjai még csak néhány évig
működőképesek. A hat giroszkópból jelenleg is csak négy működik. Egy
újabb szerviz nélkül a HST 2008-ban végleg le is áll. Bár korábban
törölték, legutóbb mégis újra felvetették egy utolsó szerviz
lehetőségét. Ennek során kicserélnék az akkumulátorokat és
giroszkópokat, valamit két új tudományos műszert is felszerelnének: a
Cosmic Origins Spectrograph-ot és a Wide Field Camera 3-at.

Források: 

Ajánlott oldal:  Az ACS kamera felépítése

Hozzászólás

hozzászólás