Tripla kisbolygó

78

Franck Marchis (University of California, Berkeley) és a Párizsi
Obszervatóriumban dolgozó kollégái a 87 Sylvia kisbolygóról kimutatták,
hogy két hold kering körülötte. Az égitesteket az ESO 8,2 méteres Yepun
teleszkópjával 2004 novemberében vizsgálták. Az adaptív optika és a
NACO detektor segítségével sikerült közvetlenül megörökíteniük mindkét
kísérőt. Ez az első hármas kisbolygó rendszer, amit felfedeztünk.

Középen
az elnyúlt Sylvia látható, körülötte pedig a Remus és a Romulus képe kilenc
éjszaka rögzített felvételek alapján. A látómező mérete 2 ívmásodperc
(Marchis és munkatársai, UC Berkeley, ESO nyomán)

A 87 Sylvia kb.
380x260x230 km átmérőjű, 5 óra 11 perc tengelyforgási idejű aszteroida,
ami a kisbolygók főövében, átlagosan 3,5 Cs.E.-re kering a Naptól. Az
égitest első holdját még négy évvel ezelőtt a 10 méteres Keck-II
teleszkóppal találták meg. Ezt és az újonnan felfedezett kísérőt
a mitológiai Rhea Sylvia két utóda nyomán Romulusnak és a Remusnak
nevezték el. Direkt irányban, közel körpályán, az egyenlítői
síkban keringenek a Sylvia körül. A két kísérő közül a közelebbit
találták meg most, ez lett a Remus; átmérője kb. 7 km és 710
km-re kering a Sylviától, 33 óránként végezve egy fordulatot. Társa, a
18 km-es Romulus messzebb, 1360 km távolságban rója az útját, 87,6
óránként téve meg egy keringést.

Fantáziarajz a kisbolygóról és két holdjáról (ESO nyomán)

A
Sylvia
tömegét a két hold keringési periódusa és távolsága alapján sikerült
pontosan kiszámítani. Figyelembe véve az égitest térfogatát, sűrűsége
1,2 g/cm3-nek adódott. Eszerint
valószínűleg kozmikus kőrakás szerkezetű, teljes térfogatának akár
felét is üregek alkothatják. Elképzelhető, hogy egyszer már széttört,
majd darabjaiból ismét összeállt, és a töredékek közül kettő még ma is
körülötte kering. Sőt, elméletileg az is lehetséges, hogy egy 5 km-nél kisebb
harmadik hold is mozog még a rendszerben. Napjainkban közel 60 olyan
kisbolygót, üstökösmagot és Kuiper-objektumot ismerünk, amely körül
hold kering, közülük 17 a főövben található. Becslések szerint a
kisbolygónak mintegy 6%-a körül keringhet hold.

Forrás: ESO PR 21/05

Hozzászólás

hozzászólás