Újabb marsszonda fürkészi a vörös bolygó felszínét

716

A NASA Mars Reconnaissance Orbiter (kb. Mars-felderítő Egység) 2006.
március 10-én állt pályára a vörös bolygó körül. Azóta több mint 400
alkalommal merült bele finoman a Mars ritka légkörébe, így fokozatosan
lelassulva érte el végső pályáját. A jelenlegi, közel kör alakú
pályáján a felszíntől mért magassága 250 és 316 kilométer között
változik. A tervek
szerint a szonda mintegy két éves tudományos programja
során a pálya számottevően nem változik.

Alacsonyabb pályájára
térve megkezdődött a High Resolution Imaging Science Experiment
(Nagyfelbontású Képalkotó Tudományos Kísérlet) és más berendezések
egyhetes próbaidőszaka. Már a legelső, Földre továbbított kép is rendkívüli hatású volt. Az eddig
példátlan felbontású felvételen akár karosszék méretű sziklák és
felszíni formációk hihetetlen gazdagsága tanulmányozható. A marsi
felszín ilyen részletes vizsgálata gyakorlatilag új fejezetet nyit a
bolygó kutatásának történetében.

A Valles Marineris óriáskanyon Ius Chasma nevű alakzatának részlete (Forrás: NASA Mars Reconnaissance Orbiter) 

A várakozások szerint a Mars
Reconnaissance Orbiter több adatot fog szolgáltatni, mint az eddig a
Mars közelében járt szondák együttvéve. Tudományos mérőműszerei között
ásványi összetétel elemzésére alkalmas spektrométer, a felszín felső
rétegeibe behatoló radar, a felszín nagyléptékű formációinak
feltérképezésére szolgáló kamera, a teljes bolygó folyamatos megfigyelésére szolgáló nagylátószögű, színes felvevőberendezés,
illetve a légköri vízpára és egyéb összetevők eloszlásának
feltérképezésére és nyomon követésére szolgáló műszerek találhatók. A
vizsgálatok során összegyűjtött adatokat az eddigi szondáknál
mintegy tízszer gyorsabban továbbítja a Földre, ahol a tudósok a kapott
adathalmaz analizálásával próbálják jobban megérteni a Mars
vízkészletének (ideértve a jég, a vízpára, vagy akár a folyékony víz)
történetét, valamint a vörös bolygó
felszínformáló folyamait.

Október
során a földi irányítóközpontból nézve a Mars szinte áthalad a Nap
mögött, így a szondával való kommunikáció időnként megszakad. Ebben az
időszakban a MRO és más marsi űrszondák csak
minimális tevékenységet fejtenek ki, majd november elején visszatérnek
a normális működéshez.

Forrás: NASA Press Release 2006/117

Eredeti nagyfelbontású felvételek:

Link: A Mars Reconnaissance Orbiter misszó honlapja

 

Hozzászólás

hozzászólás