A világ legnagyobb távcsöve

827

Túlszárnyalni a Kecket! A Kanári-szigeteken épülő új óriásteleszkóp
hamarosan magáénak tudhatja a „világ legnagyobb távcsöve" címet. A
spanyol uralkodó képviseletében Fülöp herceg is részt vett július 13-án a felavatási
ünnepségen, melynek során a kutatók sikeresen irányították a Gran
Telescopio Canarias-t (GTC, vagy másképpen GranTeCan) a Polarisra, majd egy
távoli csillagontó, azaz  robbanásszerűen heves
csillagkeletkezést mutató galaxispárra. Ezzel az eseménnyel kezdetét
vette a körülbelül egy évet igénybe vevő tesztelés és üzembehelyezés
folyamata. A rendszeres tudományos megfigyelések 2008 közepétől
kezdődhetnek el.

A GranTeCan távcső (a képen még tükrök nélkül)
azimutális szerelésű, hasonlóan a többi modern óriástávcsőhöz.

Jelenleg mindössze 12 tükörrészt helyeztek el a tervezett 36-ból. Az
1,9 méteres hatszögletű darabok valamivel nagyobbak, mint a Mauna Keán
található Keck-teleszkópok tükörmozaikjai. Elkészülte után a
spanyol távcsőszörny fénygyűjtő területe egy 10,4 méteres
tükörével lesz azonos, ami 4%-kal haladja meg a 10 m-es Keck távcsövek tükrét. (A texasi HET és a dél-afrikai SALT távcsövek főtükrei elvileg 11 m átmérőjűek, de a műszerek különleges kiképzése folytán az effektív fénygyűjtő felület mindössze 6-9 m-nek felel meg átlagos mérési körülmények mellett.)

A GTC kupolája 30 méter átmérőjű.

A Gran Telescopio Canarias La Palma szigetén, az (ismereteink szerint már kialudt) Caldera de Taburiente vulkán pereme alatt található, az évtizedek óta folyamatosan bővülő Observatorio del Roque de los Muchachos intézménye területén. Az obszervatórium otthont
ad a 4,2 m-es brit/német/spanyol Herschel távcsőnek, a 3,6 méteres
Telescopio Nazionale Galileo-nak, a MAGIC kozmikus sugárzást vizsgáló
távcsőnek, és számos kisebb műszernek.

Nem végleges még a műszer fénygyűjtő képessége, de a GTC első felvétele a távoli kölcsönható galaxispárról minden bizonnyal tudománytörténeti jelentőségű lesz.

A GTC és 30 méteres kupolájának megépítése hét even át tartott, és
130 millió euróba került. Mint minden ambíciózus terv, az idők során ez is sokat csúszott, s többe is került az eredeti tervekhez képest. Az új óriástávcső 90%-ban spanyol eszköz, a maradék 10%-on három mexikói intézet, ill. a Floridai Egyetem (Gainesville) osztozik. Utóbbi kutatói fejlesztették ki a CanariCam elnevezésű közepes infravörös kamerát. Az új távcső fő kutatási területe a kozmológia
és az exobolygók vizsgálata lesz.

Forrás:  SkyandTelescope.com

Hozzászólás

hozzászólás