Marsszondák madártávlatból

778

A Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) marsszonda 2006. március 10. óta kering a vörös bolygó körül,
és az elmúlt hónapokban sorra szállítja a soha nem látott részletességű
képeket. Legújabb felvételein három, ember készítette űreszközt
örökített meg a Mars felszínén. Mint arról már korábban hírt adtunk,
két hónappal ezelőtt a Victoria-kráter szélén kapta lencsevégre a
jelenleg is működő Opportunity marsjárót, most pedig a szintén 2004
óta aktív Spirit marsjárót, valamint az 1976-ban odaérkezett két
Viking-szonda leszálló egységeit fotózta le.

Amellett, hogy ezek
a legfrissebb képeink ezekről a szondákról, a nagyfelbontású képek
fontos információkat árulnak el a környező területekről egy későbbi Mars-misszió előkészítéséhez.

 

Első
képünkön a Spirit marsjáró hároméves programjának főbb állomásait
láthatjuk. A kép bal felső sarkában a Bonneville-kráter jelzi a
leszállás helyét (a, b és c), jobbra alul pedig a marsjáró jelenlegi
helye (d) kereshető meg.

A felvétel különböző területeire való nagyítással még több részlet tárul fel előttünk:

A
szabálytalan alakú világos alakzat a jármű ejtőernyője, amelyen még a
gyűrődések is kivehetők. Nem messze tőle a szonda hátsó borítása, ami a
marsjárót védte a Marsig tartó 7 hónapos utazás során.

A Spirit leszálló egysége.

A Spirit jelenlegi helye, a Husband Hill és környéke. Középen maga a marsjáró és nyomai a homokban.

A
Viking-1 leszálló egységéről készült nagyfelbontású kép felfedi, hogy a
szonda hátsó borítása kb. 260 m-re helyezkedik el az egységtől, a
hőpajzs pedig kb. 1 km-re. A tudósok legnagyobb meglepetésére még a
leszállóegység ejtőernyőjét is látni vélik a 30 évvel később készült
képeken. A Viking-1 1976. július 20-án érkezett a Mars felszínére, ahol 6
éven át  működött.

A Viking-1 hátsó borítása. 

 A Viking-1 hőpajzsa…

 …és maga a Viking-1, 24 évvel működésének befejezése után.

 
A Viking-2 leszálló egységét, hasonlóan a Viking-1-hez, már korábban is sikerült megörökíteni,
de az MRO felvételein könnyebben azonosítható a három méter átmérőjű
eszköz. Emellett a kb. 400 m-re levő hátsó borítást, kicsit távolabb
pedig a hőpajzsot is nagy valószínűséggel sikerült megtalálni. A
Viking-2 környezetének felderítése fontos feladat az MRO programjában,
mivel ez a környék hasonlít legjobban a 2007-ben Marsra küldendő
Phoenic Mars Lander tervezett leszálló helyéhez. Maga a Viking-2 1976.
szeptember 3-án érkezett az Utopia Planitia térségébe és 1980
áprilisáig működött.

 A Viking-2 hátsó borítása.

A Viking-2 hőpajzsa… 

 

 …és maga a Viking-2, 26 évvel működése befejezése után.

 
Forrás: MRO News, 2006.12.04.

Hozzászólás

hozzászólás