Hogyan keletkezett a Tejútrendszer?

3997

A jelenlegi galaxisképződési elméletek egyik nagy csoportja szerint az Univerzum története
során először a kisebb galaxisok alakultak ki, később pedig ezek álltak össze a
Tejútrendszerünkhöz hasonló nagyobb rendszerekké. Saját
Galaxisunk körül is számos igen halvány és diffúz, ún. törpe szferoidális galaxis található, amelyek a Világegyetem
leghalványabb ismert galaxisai közé tartoznak. Mivel Univerzumunk
az Ősrobbanás után lényegében kizárólag hidrogént és héliumot tartalmazott – a
magasabb rendszámú elemek csak később keletkeztek a csillagokban
lejátszódó magfúzió során –, ezért azt várjuk, hogy ezek
a törpegalaxisok nehezebb elemeket igen kis gyakorisággal tartalmaznak.

 

1938-ban, a Fornax csillagképben fedezték fel az első törpe szferoidális galaxist (San Esteban, Chile). Ez az egyik legnagyobb törpegalaxis a Tejútrendszer
szomszédságában. Távolsága 450 ezer fényév, teljes fénykibocsátása pedig mindössze 16 millió Napéval egyezik meg.

Amina
Helmi (Kapteyn Csillagászati Intézet, Hollandia) és nemzetközi
kutatócsoportja az ESO VLT 8,2 m-es Kueyen óriástávcsövét és a FLAMES
műszert használta fel a Fornax, Sculptor, Sextans és Carina
törpegalaxisokban levő, mintegy kétezer egyedi csillag vastartalmának
meghatározására. A kimért fémességeket ezután összehasonlították
a  Tejútrendszer halójában levő idős csillagok kémiai
összetételével, ugyanis ha a galaxisunk valóban törpegalaxisok
összeolvadásával jött létre, akkor a haloban levő csillagoknak
hasonlítaniuk kell a galaktikus építőkockákra.

Az
eredmények azonban alapvető különbségekre mutatnak rá. Habár a kémiai
elemgyakoriság nagyjából hasonló
a törpe szferoidális galaxisokban és a Galaxis halójában, úgy tűnik, a
törpegalaxisokban alig találunk a halóra jellemző rendkívül fémszegény
csillagokat. A megfigyelések így ellentmondásba kerültek az elméleti
előrejelzésekkel, illetve egyértelműen kizárják, hogy a Galaxis
halójának létrejöttében a ma
megfigyelhetőkhöz hasonló törpegalaxisok játszottak szerepet. Jelenleg
úgy tűnik, a galaxisok kialakulásával kapcsolatban egyelőre csak a
kérdőjelek szaporodásáról lehet beszámolni…

Forrás: ESO PR 41-06

Hozzászólás

hozzászólás