Napfogyatkozások a Marson

2132

A NASA Curiosity marsjárója a Mars mindkét holdjáról felvételeket készített, miközben átvonultak a Nap előtt.

A 2012-ben a Marsra érkezett Curiosity Mast kamerája (Mastcam) napszűrőkkel is fel van szerelve, amelyeknek köszönhetően közvetlenül a Napot is képes fotózni. Az elmúlt hetekben a marsjáró néhány igen látványos képet készített a Mars két holdja, a Phobos és a Deimos átvonulásáról.

A több képből összeállított mozgókép a Phobos átvonulását mutatja a Nap előtt. A felvételeket a NASA Curiosity marsjárója készítette 2019. március 26-án. (Forrás: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

A nagyjából 23 kilométer átmérőjű Phobosról 2019. március 26-án, a Curiosity küldetésének 2359. napján készültek a képek. A másik, 12,3 kilométer átmérőjű holdat, a Deimost pedig 2019. március 17-én, a küldetés 2350. napján fényképezte le a Curiosity. A Phobos nem takarta el teljesen a Napot, így a felvételeken egy gyűrűs napfogyatkozást láthatunk. A Deimos pedig olyan apró a napkoronghoz képest, hogy az általa előidézett jelenséget nem is napfogyatkozásnak, hanem átvonulásnak nevezzük.

A képsorozaton a Deimos hold átvonulása látható a Nap előtt. A felvételeket a NASA Curiosity marsjárója készítette 2019. március 17-én. (Forrás: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Napfogyatkozásokat korábban is megfigyelhettünk már a Mars felszínéről. A jelenségek nemcsak remek látványt nyújtanak, de a megfigyelésük tudományos célt is szolgál: általuk pontosíthatjuk ismereteinket a holdak Mars körüli pályájáról. Amikor 2004-ben a Spirit és az Opportunity leszállt a Marson, még sokkal kevesebbet tudtunk a holdak pályájáról. Amikor először próbáltak a Deimos átvonulásáról felvételeket készíteni, rájöttek, hogy a hold 40 kilométerre van attól a helytől, ahova várták.

„Ahogy telik az idő, egyre több megfigyelés segíti a pályák paramétereinek megismerését.” – mondta Mark Lemmon (Texas A&M University), a Curiosity Mastcam kutatócsapatának tagja. „A pályák folyton változnak a Mars, a Jupiter vagy akár a másik hold tömegvonzása miatt.” A napfogyatkozások és az átvonulások a Mars ismertté tételében is szerepet játszanak. „A napfogyatkozások, napkelték és napnyugták, valamint az időjárási jelenségek teszik valóságossá a Marsot az emberek számára.” – teszi hozzá Lemmon. Véleménye szerint a Mars nem csak egy fejezet a tankönyvben, hanem egy olyan világ, ami könnyen összehasonlítható a Földdel.

A Spirit, az Opportunity és a Curiosity segítségével ezidáig nyolc alkalommal figyeltük meg a Deimos átvonulását a Nap előtt, a Phobosról pedig 40 hasonló megfigyelésünk van. A két holdnak még mindig vannak titkai, de ezek minden megfigyelt marsi napfogyatkozással egyre inkább feltárulnak.

Forrás: NASA

Hozzászólás

hozzászólás