Hayabusa – jobb később, mint soha

690

A japán Hayabusa kisbolygókutató űrszonda az eredeti tervek szerint
egy gramm mintával megrakodva, 2007-ben tért volna vissza a Földre. Az
űrszonda az elmúlt hetekben válságos állapotba került, és az új
forgatókönyv szerint legkorábban 2010-ben térhet vissza.

A
Hayabusa (Hájábuszá) 2003 májusában indult a Kagosima Űrközpontból egy
M-5 hordozórakéta segítségével. Néhány hónappal később műszereit a
napszél károsította. 2005. szeptember 12-én érkezett meg az Itokawa
kisbolygóhoz, az igazi gondok ekkor kezdődtek: három helyzetstabilizáló
giroszkópjából kettő felmondta a szolgálatot; a pozíció tartásához a
kémiai hajtóművet kellett igénybe venni. A tervezett három
mintavételből egy sem járt sikerrel, noha az utolsó, november 26-i
kísérletet tekintve van némi valószínűsége egy kevés minta
begyűjtésének. Ráadásul a szonda MINERVA nevű ugráló egysége is
elszáguldott a kisbolygó mellett.

A Hayabusa visszatérési útvonala 2007-2010 során (JAXA nyomán)

Mindezek
után december elején szerették volna elindítani a Föld felé a
rádiókapcsolat fenntartásában egyre nehézkesebben engedelmeskedő
űrszondát. Többször csak órákra szakadt meg a kapcsolat, december 9-e
óta azonban nincs kapcsolat a szondával. Kiderült, a
hajtóanyagtartályok egyike valószínűleg befagyott, a másik pedig egy november
26/27-én keletkezett lyukon keresztül szivárog. Az ezen szivárgás
következtében fellépő forgatónyomaték fordíthatta el a Hayabusa
antennáját a Föld irányából. Eredetileg a szonda hat percenként tett meg egy
fordulatot. A japán kutatók feladata az, hogy megszabaduljanak a
szivárgó kémiai hajtóanyagtól, s hogy ezzel párhuzamosan az ionhajtómű
bekapcsolásával stabilizálják, illetve lelassítsák az űrszonda
forgását. Mindez egy rövid ideig tartó kémiai hajtóművel adott
impulzussal hamar megtörténne, ionhajtóművel azonban hónapokat vehet
igénybe. Remélhetőleg a kapcsolat a folyamat elején helyreáll,
és sikerül is azt fenntartani.

A Hayabusa jelenlegi
xenontartaléka elegendő lehet a hazajutáshoz, ám a december eleji
visszaindulási ablakot már mindenképpen lekésték. Az új forgatókönyv
szerint, ha sikerül a problémákon úrrá lenni, úgy 2007 tavaszán
kísérelnék meg újra a hazaindulást. Ez esetben a Hayabusa 2010
júniusában érkezne meg a Földhöz, hogy visszatérő kapszulája sikeres
landolást kíséreljen meg az ausztráliai Woomera katonai támaszpont
területére. A helyzetet jelentősen bonyolítja, hogy a szonda forgása
a folyamatosan szivárgó hajtóanyag miatt annyira felgyorsult, hogy a
parancsokat teljes terjedelmében nem is tudja fogadni. Ezért a
japánoknak informatikai bravúrt is végre kell hajtaniuk, hogy a program
még teljesíthető legyen. A kutatók mindenesetre bizakodók, 60-70 % közé teszik
annak valószínűségét, hogy sikerül kapcsolatot létesíteni az
űrszondával.

Kapcsolódó link:  A Hayabusa-szonda honlapja

Hozzászólás

hozzászólás